Pearson

Imparare sempre

Foto: Falconia/Shutterstock

magazine # / /

Italiano. Se 2000 parole posson bastare

di Luca Serianni, Linguista e filologo, docente di Storia della lingua italiana all'Università La Sapienza di Roma

7 ottobre 2013

Le parole non sono tutte uguali. Non solo perché divergono nei significati e nelle funzioni, ma per la differente frequenza con cui le usiamo. In un’ideale piramide che rappresenti il patrimonio del lessico virtualmente disponibile in una certa fase linguistica (quello accolto in un vocabolario dell’uso di taglio medio) nella parte apicale potremmo collocare le poche parole davvero “fondamentali”, perché ricorrenti più e più volte in qualsiasi testo che ci capiti di produrre oralmente o per iscritto. Il grosso delle parole, quelle che occuperebbero la parte più ampia della nostra piramide, sono parole rare che anche un parlante colto non conosce o non usa: sono parole marcatamente letterarie (l’aggettivo impronto «che mostra improntitudine, sfacciato») e soprattutto proprie di un lessico specialistico, noto solo a una minoranza: iperdulia (religione), entelechia (filosofia), anticresi (diritto), disgeusia (medicina), esterificazione (chimica), autovalore (matematica). Le parole fondamentali si ritrovano in tutte le lingue, con poche differenze interne: è intuitivo che le parole usate per indicare la neve saranno più frequenti nelle lingue dei paesi artici rispetto a quelle parlate nei paesi caldi. Per l’italiano, Tullio De Mauro, che al tema ha dedicato studi decisivi, ha fissato il numero dei vocaboli fondamentali (o di base) in 2049. A una cifra così precisa si arriva attraverso un campionamento bilanciato di corpora di vari testi, parlati e scritti, prodotti in un ventaglio di situazioni comunicative sufficientemente ampio. Queste duemila parole rappresentano circa il 90% delle occorrenze lessicali rinvenibili in un testo italiano contemporaneo. Il dato ha un’evidente importanza applicativa: sia per i docenti che insegnano l’italiano come lingua seconda (e da tempo la glottodidattica è sensibile a questo aspetto) o si rivolgono a bambini madrelingua (fin dai primi anni della scuola primaria tutti gli alunni dovrebbero padroneggiare questo patrimonio); sia per i funzionari che redigono un avviso destinato alla massa dei cittadini (pagamento delle imposte, riscatto di una casa popolare, ecc.): è un dovere civico ridurre il tasso di tecnicismi giuridici e burocratici e attingere il più  largamente possibile alle parole di uso davvero condiviso.

Ma quali sono le parole del lessico fondamentale? Vi troviamo prima di tutto parole “vuote” o grammaticali come articoli, pronomi, preposizioni,  congiunzioni. Poi, parole semanticamente generiche e quindi usate, specie nel parlato, quando il contesto è più che sufficiente per capire il contenuto del messaggio («Sempre le  stesse cose!»: cose può indicare parole, comportamenti, preparazioni culinarie…): cosa, roba, dare, dire, fare  ecc. Ma un nucleo consistente è rappresentato da parole astratte come problema o senso e da parole concrete, che indicano realtà che incidono nel nostro vissuto, come cane o gatto. Naturalmente il fatto che un lemma rientri nel lessico fondamentale non implica che siano altrettanto centrali tutte le sue accezioni: tutti sappiamo che cos’è un gatto, moltissimi conoscono il gatto delle nevi, che però non rappresenta certo una nozione centrale nella nostra esperienza, come avviene, a maggior ragione, per la lingua di gatto “tipo di biscotto”, il gatto a nove code  “tipo di frusta” o il gatto  inteso come “macchina d’assalto usata nel Medioevo”. Le differenze di frequenza tra scritto e parlato sono minori di quel che si potrebbe credere. Confrontando due diversi sottouniversi, De Mauro ha calcolato che le prime 500 parole coprono l’80,4% di un corpus di italiano parlato e il 78,1% di un corpus di italiano scritto. Il 2,3% di differenza documenta comunque la maggiore varietà e specificità dello scritto; ma è significativo che, raggiunte le 2.500 parole più frequenti, le due cifre quasi si sovrappongano: 92,54% per il corpus di parlato e 92,45% per quello di italiano scritto. Può cambiare però il rango all’interno dei due gruppi. Nel parlato sono molto più frequenti verbi come scusare, succedere, significare, legati a tipici moduli pragmatici («Scusami», «Che è successo?», «Che significa?»), o avverbi come praticamente, sicuramente, chiaramente, usati per attenuare un’affermazione («Praticamente la partita si è chiusa al primo tempo») o per enfatizzare una dichiarazione di assenso («Non potevo che agire in questo modo» – «Chiaramente»). Gli avverbi in -mente sono pesanti come carico sillabico: una caratteristica che non hanno le parole che occupano i primi posti quanto a frequenza. Si tratta di parole immancabilmente brevi, come si ricava pensando alla più comune formula di saluto confidenziale, ciao, ma anche ai suoi corrispettivi in altre lingue, quali l’angloamericano hi o lo spagnolo hola.

Ciao era una parola sconosciuta a Dante, ma la gran parte dei vocaboli del lessico fondamentale è già contenuta nella Commedia dantesca.”

Se ciao era una parola sconosciuta a Dante (si diffonde solo nel XIX secolo, dal veneziano), la gran parte dei duemila vocaboli che costituiscono il lessico fondamentale è già contenuta nella Commedia  dantesca, a dimostrazione della proverbiale stabilità della nostra lingua. Una prova a portata di mano: «Nel mezzo del cammin di nostra vita / mi ritrovai per una selva oscura / che la diritta via era smarrita». In questi tre versi abbiamo stampato in corsivo le parole che rientrano nelle 2049 censite da De Mauro per l’italiano di oggi: cioè quasi tutte.

 

 

 

 

 

 

Approfondimenti
Per approfondire
  • Lessico di frequenza dell’italiano parlato, di Tullio De Mauro e altri, ETAS Libri, 1993.
  • Le parole dell’italiano. Lessico e dizionari, di C. Marello, Zanichelli, 1996.
  • Grande dizionario italiano dell’uso, di Tullio De Mauro, UTET, 1999.
  • Parole e numeri. Analisi quantitative dei fatti di lingua, di Tullio De Mauro, Isabella Chiari, Aracne, 2005.

COMMENTI / 61

  • Blue Coaster33

    Thorn of Girl…

    Superb facts is usually observed on this internet web site….

  • nicola sassi

    In quale testo sono elencate le 2049 parole fondamentali? Grazie

  • spring bulbs

    Whispering Misty…

    So sorry you are going to miss the workshop!…

  • 3gp mobile porn

    Thorn of Girl…

    Very good data could be identified on this web weblog….

  • water ionizer loan

    The Silent Shard…

    This could in all probability be fairly valuable for some of your jobs I plan to never only with my website but…

  • pay per day loans plan

    Whispering Misty…

    So sorry you may skip the workshop!…

  • plumber services milford

    The Silent Shard…

    This could possibly be pretty practical for some within your work I want to will not only with my website but…

  • Louisette

    Interesting article.
    http://louisette.eklablog.com

  • madden nfl 16 coins ps4 sale

    madden nfl 16 coins ps4 sale…

    You did it !…

  • cheapest nba 2k mt coins ps4 store

    cheapest nba 2k mt coins ps4 store…

    I respect your work….

  • u4fifa reviews

    u4fifa reviews…

    hello!this is extremely good site!…

  • fifa 17 coins

    fifa 17 coins…

    Up yours!…

  • Ìîëîäåæêà 4 ñåçîí 18 ñåðèÿ

    Ìîëîäåæêà 4 ñåçîí 18 ñåðèÿ…

    Ìîëîäåæêà 4 ñåçîí 18 ñåðèÿ…

  • aspewl7trmi

    [url=http://zoloft-2.top/]zoloft[/url] [url=http://buyseroquel2013.us/]buy seroquel[/url] [url=http://atenolol50mg.us/]atenolol 50mg[/url] [url=http://amoxicillin-500mg.us/]amoxicillin 500mg capsules antibiotic[/url] [url=http://singulair-10-mg.trade/]singulair[/url] [url=http://female-viagra.trade/]female viagra[/url]

  • aspew2k0iku

    [url=http://buy-cafergot.us/]cafergot[/url] [url=http://glucophage.red/]glucophage[/url] [url=http://furosemide-40-mg.trade/]furosemide[/url] [url=http://cheap-viagra.gdn/]viagra[/url] [url=http://generic-for-lipitor.trade/]lipitor[/url] [url=http://augmentin-generic.trade/]generic augmentin[/url] [url=http://viagra-no-prescription.cricket/]viagra[/url] [url=http://advair.gdn/]advair for asthma[/url]

  • aspeweuthpt

    [url=http://wellbutrin-150-mg.cricket/]generic wellbutrin sr[/url] [url=http://prednisone-5mg.cricket/]prednisone 5 mg[/url] [url=http://tenormin.space/]tenormin[/url] [url=http://buy-celebrex.gdn/]buy celebrex[/url] [url=http://albendazole-online.science/]albendazole[/url] [url=http://buyalbuterol.tech/]albuterol[/url] [url=http://augmentin-online.science/]augmentin[/url] [url=http://tetracycline2012.top/]tetracycline 500mg[/url] [url=http://buynolvadex.club/]buy nolvadex[/url] [url=http://buyprednisolone.club/]buy prednisolone[/url]

  • aspewxbr15m

    [url=http://buy-amitriptyline.pro/]amitriptyline[/url] [url=http://allopurinol-247.top/]buy allopurinol[/url] [url=http://buy-cymbalta.site/]cymbalta[/url] [url=http://buy-proscar.pro/]proscar[/url] [url=http://amoxicillin500mg.date/]amoxicillin[/url] [url=http://buytriamterene.bid/]triamterene[/url] [url=http://sildenafil-citrate-100mg.cricket/]found it[/url] [url=http://trazodone2.top/]trazodone 75 mg[/url]

  • aspew8lyodi

    [url=http://benicarhct.club/]benicar[/url] [url=http://advaircost.click/]advair cost[/url] [url=http://lipitoronline.link/]lipator[/url] [url=http://motrin800mg.click/]motrin[/url]

  • CharlesNef

    [url=http://buy-neurontin.website/]neurontin[/url] [url=http://celebrexgeneric.club/]celebrex[/url] [url=http://buypaxilonline.party/]order paxil online[/url] [url=http://buytadalissx.us/]buy tadalis[/url] [url=http://buyacticinonline.cricket/]resource[/url]

  • AaronJog

    [url=http://wellbutrin365.us.com/]wellbutrin online[/url] [url=http://buycolchicine.us.com/]buy colchicine[/url]

  • CharlesNef

    [url=http://buydeltasone.gdn/]buy deltasone pills in united state online[/url] [url=http://buynoroxin.science/]noroxin[/url] [url=http://amoxicillin875mg.click/]amoxicillin 875 mg[/url] [url=http://buyacticinonline.bid/]acticin[/url] [url=http://singulair10mg.review/]singulair[/url] [url=http://vgel.pro/]v-gel online[/url] [url=http://lasuna.bid/]lasuna[/url]

  • CharlesNef

    [url=http://meclizine.bid/]meclizine[/url] [url=http://buyeffexor.tech/]effexor[/url] [url=http://zithromax-z-pak.bid/]visit your url[/url] [url=http://buyskelaxin.us/]skelaxin[/url] [url=http://buyvantin.us/]vantin[/url] [url=http://buybactrobanonline.accountant/]bonuses[/url] [url=http://ilosone.top/]ilosone[/url] [url=http://trazodoneonline.date/]trazodone[/url] [url=http://baclofen.cn.com/]baclofen 20 mg[/url] [url=http://keftab.top/]keftab[/url]

  • CharlesNef

    [url=http://doxazosin.top/]generic doxazosin[/url] [url=http://citalopramhbr.in.net/]citalopram hbr[/url] [url=http://lasuna.party/]buy lasuna[/url] [url=http://buyprednisone11.top/]prednisone[/url] [url=http://buycymbalta.us.com/]CYMBALTA OVER COUNTER[/url] [url=http://amitriptyline-25mg.cricket/]amitriptyline 25mg[/url] [url=http://buyrequiponline.bid/]requip[/url] [url=http://buymedrol.site/]buy medrol[/url] [url=http://buycitalopram.site/]30 mg citalopram[/url] [url=http://artane.webcam/]artane for dystonia[/url]

  • Alfredmaify

    [url=http://buyrobaxin.us/]generic robaxin[/url] [url=http://diflucan-150-mg.trade/]diflucan 150 mg price[/url] [url=http://medrolpak.date/]medrol[/url] [url=http://acyclovir800mg.in.net/]acyclovir 800 mg[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd600954 [url=http://buysilagra.gdn/]silagra[/url] [url=http://prednisone-20mg.gdn/]prednisone[/url] [url=http://lynoral.cricket/]lynoral[/url] [url=http://buyprometrium.gdn/]prometrium[/url] [url=http://diflucan-150-mg.trade/]diflucan tablet[/url] [url=http://propeciageneric.click/]propecia generic[/url] [url=http://buy-vardenafil.us/]vardenafil generic[/url] [url=http://buy-triamterene.in.net/]triamterene[/url] [url=http://bentyl-20.in.net/]bentyl[/url] [url=http://clomid-online.science/]buy clomid online uk[/url]

  • AaronJog

    wh0cd326193 [url=http://metformin-online.science/]order metformin on line[/url] [url=http://female-viagra.trade/]order female viagra online[/url] [url=http://allopurinol300mg.us/]allopurinol price[/url] [url=http://buycavertaonline.accountant/]caverta[/url] [url=http://buyamoxicillin75.us/]amoxicillin 500 mg capsules[/url] [url=http://viagra-for-sale.cricket/]viagra[/url] [url=http://celebrex-generic.party/]celebrex price[/url] [url=http://viagra-generic.science/]generic viagra online canada[/url] [url=http://buyprednisolone.us/]prednisolone[/url]

  • Kennethhah

    wh0cd695360 [url=http://triamterene-hydrochlorothiazide.science/]triamterene hydrochlorothiazide[/url] [url=http://genericnexium.eu/]nexium esomeprazole magnesium[/url] [url=http://buy-acyclovir.pro/]acyclovir[/url] [url=http://moduretic.us/]moduretic[/url] [url=http://azithromycin-online.party/]azithromycin[/url] [url=http://buymoduretic.science/]buy moduretic[/url] [url=http://buyzofran.click/]buy zofran online[/url]

  • AaronJog

    wh0cd855756 [url=http://triamterenehydrochlorothiazide.us/]hydrochlorothiazide[/url] [url=http://viagracanada.date/]viagra/canada[/url] [url=http://kamagra247.top/]buy kamagra oral jelly online[/url] [url=http://zanaflex.bid/]zanaflex 4mg tablets[/url] [url=http://citalopram-20mg.science/]citalopram 20mg[/url] [url=http://metformin-online.bid/]metformin online[/url] [url=http://generic-viagra-online.cricket/]cheap generic viagra online[/url] [url=http://acticin.us.com/]acticin[/url] [url=http://prednisone20mg.click/]prednisone 20mg[/url] [url=http://fluoxetinehcl.us/]fluoxetine[/url]

  • CharlesNef

    wh0cd855755 [url=http://buytriamterene.party/]triamterene[/url] [url=http://synthroid-online.science/]synthroid[/url] [url=http://cialis0.top/]cialis[/url] [url=http://buyproscar.club/]buy proscar[/url] [url=http://fincar.us/]minoxidil finasteride[/url]

  • Kennethhah

    wh0cd708396 [url=http://order-viagra-online.trade/]viagra online prescription[/url] [url=http://buylisinopril-2015.us/]no prescription lisinopril[/url] [url=http://cephalexin-500mg.trade/]cephalexin 500mg[/url] [url=http://sildenafil-online.cricket/]sildenafil products[/url]

  • TracyLet

    wh0cd642407 [url=http://proscaronline.gdn/]proscar bph[/url] [url=http://zoloft-online.cricket/]zoloft[/url] [url=http://clonidine01mg.us/]clonidine medicine[/url] [url=http://mobicdrug.click/]home[/url] [url=http://ventolin-inhaler.party/]ventolin inhalers[/url] [url=http://buyabilify.club/]abilify[/url] [url=http://buymethotrexate.club/]methotrexate[/url] [url=http://norvasc.us/]norvasc 5mg[/url]

  • CharlesNef

    wh0cd341787 [url=http://generic-seroquel.in.net/]seroquel 400 mg price[/url] [url=http://baclofen10.top/]baclofen[/url] [url=http://prednisone.fashion/]prednisone[/url] [url=http://proscaronline.link/]proscar hair loss[/url] [url=http://prednisone-steroid.us/]prednisone by mail[/url] [url=http://buynolvadex.tech/]nolvadex[/url]

  • TracyLet

    wh0cd329387

  • Kennethhah

    wh0cd883931 [url=http://sildenafilcitrate.site/]sildenafil[/url] [url=http://ipratropiumalbuterol.site/]view website[/url] [url=http://vardenafil.lol/]cheap vardenafil[/url] [url=http://abilifygeneric.review/]abilify[/url] [url=http://prednisoneonline.in.net/]prednisone 40 mg[/url]

  • TracyLet

    wh0cd102107 [url=http://overthecounterviagra.science/]generic viagra[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd170699 [url=http://lisinopril365.us.com/]Lisinopril Online[/url]

  • TracyLet

    wh0cd211195 [url=http://buytadacip.us.com/]Cheap Tadacip[/url] [url=http://clonidine247.us.com/]clonidine[/url] [url=http://buywellbutrin.us.com/]Generic Wellbutrin[/url] [url=http://cialiscoupon.us.com/]buy cialis cheap[/url] [url=http://indocin2017.us.com/]indocin[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd170699 [url=http://apcalis.science/]apcalis[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd170699 [url=http://fincar.science/]generic for finasteride[/url] [url=http://neurontin2017.us.com/]neurontin online[/url] [url=http://toprol.top/]Toprol[/url]

  • TracyLet

    wh0cd896331 [url=http://cialiscostperpill.review/]cialis cost per pill[/url] [url=http://indocin.fashion/]indocin 50 mg[/url] [url=http://cialis247.us/]cialis[/url] [url=http://lexaprogeneric.review/]lexapro[/url] [url=http://prednisolonetablets.review/]prednisolone tablets[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd195499 [url=http://citalopram2016.us/]citalopram[/url] [url=http://buyeurax.com/]Eurax Online[/url] [url=http://zyvox247.club/]Zyvox[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd507067 [url=http://buylisinopril500.us/]lisinopril[/url] [url=http://triamterene.us/]triamterene[/url] [url=http://sildenafil.christmas/]sildenafil[/url] [url=http://glucophageonline.review/]glucophage medication[/url] [url=http://cialiscostperpill.review/]cialis[/url] [url=http://augmentin875mg.review/]augmentin[/url]

  • AaronJog

    wh0cd124039 [url=http://buylevaquin.com/]cheapest levaquin[/url] [url=http://sumycin.us.com/]sumycin[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd388849 [url=http://flagyl250.us/]flagyl[/url] [url=http://buyclomidonline.review/]clomid[/url] [url=http://avodart0.us/]avodart[/url] [url=http://lipitor.fashion/]lipitor generic price[/url]

  • CharlesNef

    wh0cd310842 [url=http://viagrasoft.us/]viagra soft 100mg[/url]

  • AaronJog

    wh0cd197055 [url=http://genericviagra.us.org/]generic viagra[/url]

  • tvecove

    pquiteo http://canphv.com
    sildenafil prices
    twindc [url=http://canphv.com]viagra india generic[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd99786 [url=http://buymobic.us.com/]mobic 15 mg[/url]

  • Kennethhah

    wh0cd99787 [url=http://viagraonline17.science/]viagra on line[/url] [url=http://cafergot2017.science/]cafergot[/url] [url=http://trazodone2017.cricket/]desyrel[/url]

  • MichaelSwemn

    wh0cd92073 [url=http://sildenafilnorx.us.com/]SILDENAFIL BEST PRICE[/url]

  • CharlesNef

    wh0cd731395 [url=http://buymethotrexate-1.top/]buy methotrexate[/url] [url=http://buyrobaxin2013.us/]buy robaxin[/url] [url=http://buyprozac100.top/]prozac[/url] [url=http://retina2017.top/]retin-a[/url]

  • AaronJog

    wh0cd693851 [url=http://propecianorx.us.com/]propecia no rx[/url]

  • TracyLet

    wh0cd210848 [url=http://propecianorx.us.com/]propecia prices[/url] [url=http://sildenafilnorx.us.com/]sildenafil pharmacy[/url] [url=http://viagrageneric.us.org/]viagra generic[/url]

  • Alfredmaify

    wh0cd964244 [url=http://alli.us.com/]buy alli[/url] [url=http://colchicine365.us.com/]gout treatment colchicine[/url]

  • EugeneBot

    wh0cd590076 [url=http://viagrageneric.us.org/]VIAGRA GENERIC[/url] [url=http://cialisprofessional.us.com/]5mg cialis daily[/url]

  • DorothyAudiz

    wh0cd236624 [url=http://costofviagra2017.com/]Viagra Online[/url]

  • TracyLet

    wh0cd275286 [url=http://prednisonenorx.us.com/]prednisone no rx[/url] [url=http://buyanafranilonline.us.com/]buy anafranil online[/url]

  • MichaelSwemn

    wh0cd656945 [url=http://clonidine.us.org/]clonidine hcl[/url] [url=http://cafergot.us.com/]cafergot[/url] [url=http://cymbalta.us.org/]30mg cymbalta[/url]

  • MichaelSwemn

    wh0cd917417 [url=http://onlinekamagra.us.com/]KAMAGRA ONLINE[/url]

  • MichaelSwemn

    wh0cd504052 [url=http://albuterol25.top/]albuterol[/url] [url=http://diflucan3.us/]read full report[/url] [url=http://buyamitriptyline7.top/]amitriptyline online[/url] [url=http://lasix1.gdn/]lasix[/url]

  • MichaelSwemn

    wh0cd830218 [url=http://allopurinol-7.gdn/]allopurinol[/url] [url=http://buyrevia5.top/]buy revia[/url] [url=http://yasmin6.top/]yasmin weight loss[/url]

INVIA IL TUO COMMENTO

 

Prima di pubblicare un commento, assicurati che sia pertinente alla discussione in corso, non abbia contenuto offensivo, calunnioso, diffamante, razzista, sessista e non violi le leggi italiane. La redazione si riserva il diritto di cancellare commenti non consoni con controlli a campione.